PARENTS SHOULD BE CAUTIOUS WHEN CHOOSING PRIVATE SCHOOLS

Juli 22, 2008

Agnes Winarti, The Jakarta Post, Jakarta   |  Wed, 07/16/2008 12:28 PM  |  City

 

Parents nowadays need to be savvy when choosing private schools for their children. There are so many options with strange labels, yet little reliable information is available from either the schools or the government.

 

Which to choose: international, national plus, International Baccalaureate, Cambridge International Examinations or just a regular school?

 

Why will a school label itself as an “international school” or as a “national plus school”?

 

International schools are those that wholly adopt a foreign curriculum, while the label “national plus” refers to private schools combining the national curriculum with another curriculum from abroad or with an accrediting institution.

 

Lessons on Indonesian language and culture are still taught in national plus schools but most instruction is in English.

 

“Schools, ethically, need to be transparent in sharing their status to parents, to avoid misperceptions,” said Ridia Suryaningtyas, executive assistant of the Association of National Plus Schools (ANPS) on Thursday.

 

“Parents must also be active in looking for information, but in reality some just turn a blind eye and entrust their children to the schools,” she said.

 

ANPS, established in 2001, has a total of 70 school principals, owners and consultants across Indonesia. Up to 60 of its members are from Jakarta-area schools.

 

The association organizes seminars, workshops and accreditation programs to improve the quality of its member schools, including aspects of management, curriculum and human resources.

 

Payment terms for national plus schools vary. Fees are usually paid entirely in US dollars or in combination with rupiah. The tuition might be paid in advance for the entire six years for an elementary school student or for three years for a junior or senior high school student, Ridia said.

 

“Only those national plus schools that apply for membership are ANPS members,” she said.

 

There are two types of ANPS members: associate and accredited members.

 

The same is true for schools following an international curriculum such as the International Baccalaureate (IB) or the Cambridge International Examinations (CIE).

 

“There are important terms like IB-candidate and IB-accredited, of which parents are usually unaware,” Ridia said.

 

Saur M. Tampubolon, an official at the National Education Ministry, said “national plus” was a term created by private schools, which did not exist in the regulations.

 

“The concepts of national plus and international standards are still vague,” he said.

 

Saur is responsible for the development of international standards pilot project schools within the directorate general for management of elementary and secondary education at the ministry of education.

 

In 2007 the ministry issued quality assurance guidelines for elementary and secondary schools with international standards, which were defined as schools which first fulfill the national education standard and then enrich their curriculum with education standards from one of the countries in the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD).

 

OECD has some 30 member countries, which include developed countries such as Australia, France, Germany, the United Kingdom and the United States.

 

The guidelines define nine criteria for schools with an international curriculum, including accreditations from both local and OECD-country accrediting bodies, curriculum equivalent to that of an OECD country, learning based on computer technology, teachers’ competence in teaching science and math in English, school principal holding at least a master’s degree and ISO 9001 certification.

 

When asked whether his department was charged with monitoring the schools, Saur said, “We only define the criteria and standards for quality assurance for those schools. Technically, monitoring is the duty of the municipal education agency as per the regional autonomy policy.”

 

However, when asked this same question, the head of Jakarta’s junior and senior high education agency Margani Mustar said the directorate general of management of elementary and secondary education was responsible for monitoring the development of schools with such labels.

 

“That’s the problem — there is no distinct body to oversee the mushrooming growth of these schools.

 

“Education has been handed over to the free market, without any control from the government. Only the rich own education now,” education expert HAR Tilaar said.

FINDING A GOOD SCHOOL THE HARD WAY

Juli 22, 2008

Agnes Winarti, The Jakarta Post, Jakarta   |  Wed, 07/16/2008 12:28 PM  |  City

 

Private schools that set high tuition fees — and tag themselves with “national plus” and “international standards” labels — are easy to find nowadays.

 

The question remains, however, whether the tags portray the schools’ determination to provide quality education or are merely a device to attract wealthy parents.

 

“Parents must be careful because these tags might be just a gimmick,” said Sahat Panggabean, parent of a student at the private national plus school John Calvin International School (JCIS) in East Jakarta, recently closed due to bankruptcy.

 

“Before enrolling we knew the school did have classes with English instruction and an international curriculum from some foreign educational institution. But we couldn’t be certain about the commitment of the school management.”

 

The school, which applied Cambridge International Examinations as its curriculum since establishing itself last year, closed in mid-May due to failure to pay rent on its 8,185 square-meter school building.

 

Financial difficulties led to the school’s inability to pay two months of salary to 18 of its elementary and secondary teachers.

 

“The school management blamed financial difficulties for JCIS’ closure. They later persuaded parents to move students to their other school, Saint Peter’s School, still under construction. How could they do that with ease?” Panggabean said.

 

“Clearly, the management had no commitment to invest in education. They were merely looking for a high return. So, when they encountered a problem like this, their solution was simply based on how to save their own money.”

 

He said parents later found out JCIS, which registered students in classes from elementary through senior high levels, only had a license for its elementary and junior high schools.

 

Panggabean’s family’s first involvement with the school management started when he enrolled his daughter in Saint Peter’s National Plus School, which had the same board members as JCIS but was not an international school.

 

The management told him they had opened an international school called John Calvin and offered his daughter a place there. He took it, paying an entrance fee of US$2,500 and a monthly tuition fee at $180.

 

“Because of her good grades, JCIS gave me a 10 percent discount off the tuition fee, which was supposed to be $200,” he said.

 

“I thought JCIS would be better than Saint Peter’s National Plus School because it meets an international standard and because part of its stock was owned by the former education minister Wardiman Djojonegoro.”

 

Wardiman, recently quoted in the daily newspaper Warta Kota compared the failed JCIS management to a broken bus. “It’s just like a bus broken down on the road to Bandung, understandably the passengers got upset.”

 

Another parent, Prisca Delima, regretted how JCIS settled the case.

 

“The management should have fought better to keep the school running instead of closing it down just like that.

 

“The government should also set clear regulations to control this kind of school, especially its quality, so that the investors don’t see schools merely as commercial enterprises and neglect the educational mission,” said Prisca, who has moved her two children to another private school.

 

Senior educator Soedijarto from the Jakarta State University said many investors put their money into schools to become richer.

 

“I haven’t seen any pure dedication to education in their motivation.”

 

Prisca said some of JCIS’ teachers did not seem to have mastered the subjects as they had no educational background in the particular subject they taught in English.

 

Edison Nababan, a parent from a “national plus school with international standards” in Kemang Pratama, Bekasi, said “I doubted the label international because it is unclear what international means. But what can I say? My wife wanted our son enrolled in a national plus elementary school because it seemed to have higher prestige.

 

“New teachers come and go and most of them are fresh graduates without teaching experience. How can the school be called a national plus with international standards?

 

“Now, look what we have, a fifth grader who still can’t multiply 17 times 7,” Edison said, who pays Rp 2 million ($220) monthly tuition and up to Rp 20 million ($2,200) in entrance fees.

 

“I paid a large amount of money. I expect full return, which means my son becomes clever without my interference,” he said.

 

Education observer Setiono Sugiharto added that parents looking for schools for their children must communicate with other parents.

 

“Cross-checking and experience sharing with other parents is crucial to finding out how the school’s curriculum is applied in a real classroom.

 

“Many wealthy parents are ignorant of the quality of the educational content. Instead they tend to prioritize only the school labels,” Setiono said.

Wajah Sekolah Ada Pada Kepala Sekolah

Juli 20, 2008

http://endang965.wordpress.com/2007/03/23/wajah-sekolah-ada-pada-kepala-sekolah/

 

Biasanya di awal tahun ajaran baru para orang tua menjadi pusing memikirkan kelanjutan pendidikan putera-puteri mereka. Berhadapan dengan biaya sekolah yang mahal dan beban ekonomis yang berat rasanya tak kuat lagi hidup di dunia ini. Alhasil, mereka cenderung memilih sekolah negeri.

 

Kalau pun ada sekolah swasta maka lebih sering putera-puterinya diarahkan kepada sekolah-sekolah swasta yang gencar promosinya, walaupun belum mengetahui apa yang sebenarnya yang ada dan akan terjadi. Ada juga orang tua yang sering mengklarifikasi eksistensi sekolah dan kemajuannya sehingga melihat prospek sekolah sebagai wacana utama sebelum menjatuhkan pilihan.

 

Namun sedemikian urgennya wacana mengenai kemajuan sekolah tidaklah lebih urgen bila orang memberikan atensinya pada kiprah kepala sekolah. Eksplorasi argumen dapat diberikan pada pernyataan ini.

 

Pertama, kepala sekolah adalah pelaksana suatu tugas yang sarat dengan harapan dan pembaharuan. Kemasan cita-cita mulia pendidikan kita secara tidak langsung diserahkan kepada kepala sekolah. Optimisme orang tua yang terkondisikan pada kepercayaan menyekolahkan putera-puterinya pada sekolah tertentu tidak lain berupa fenomen menggantungkan cita-citanya pada kepala sekolah. Peserta didik dapat belajar dan membelajarkan dirinya hanya karena fasilitasi kepala sekolah. Seonggokan aturan dan kurikulum yang selanjutnya direalisasiakan oleh para pendidik sudah pasti atas koordinasi dan otokrasi dari kepala sekolah. Singkatnya, kepala sekolah merupakan tokoh sentral pendidikan.

 

Kedua, sekolah sebagai suatu komunitas pendidikan membutuhkan seorang figur pemimpin yang dapat mendayagunakan semua potensi yang ada dalam sekolah untuk suatu visi dan misi sekolah. Pada level ini, kepala sekolah sering dianggap satu atau identik, bahkan secara begitu saja dikatakan bahwa wajah sekolah ada pada kepala sekolahnya. Di sini tampak peranan kepala sekolah bukan hanya seorang akumulator yang mengumpulkan aneka ragam potensi penata usaha, guru, karyawan dan peserta didik; melainkan konseptor managerial yang bertanggungjawab pada kontribusi masing-masingnya demi efektivitas dan efiseiensi kelangsungan pendidikan. Akhirnya, kepala sekolah berperanan sebagai manager yang mengelola sekolah. Sayang sekali kalau kedua peran itu yakni sebagai tokoh sentral dan manajer dalam sekolah diharubirukan oleh ketakmampuan mengatasi aneka krisis yang ada dalam sekolah.

 

Manajer di Sekolah

Mengimbangi krisis yang ada, kepala sekolah tidak hanya dituntut sebagai educator dan administrator, melainkan juga harus berperanan sebagai manajer dan supervisor yang mampu menerapkan manajemen bermutu. Indikasinya ada pada iklim kerja dan proses pembelajaran yang konstruktif, berkreasi serta berprestasi.

 

Manajemen sekolah tidak lain berarti pendayagunaan dan penggunaan sumber daya yang ada dan yang dapat diadakan secara efisien dan efektif untuk mencapai visi dan misi sekolah. Kepala sekolah bertanggung jawab atas jalannya lembaga sekolah dan kegiatannya. Kepala sekolah berada di garda terdepan dan dapat diukur keberhasilannya.

 

Pada prinsipnya manajemen sekolah itu sama dengan manajemen yang diterapkan di perusahaan. Perbedaannya terdapat pada produk akhir yang dihasilkan. Yang dihasilkan oleh manajemen sekolah adalah manusia yang berubah. Dari yang tidak tahu menjadi tahu, dari yang tidak berpengalaman menjadi berpengalaman, dari yang tak bisa menjadi bisa. Sedangkan sasaran manajemen perusahaan itu pada kualitas produksi benda-benda mati. Jadi, manajemen sekolah berandil kuat pada pembentukan kualitas manusia yang merupakan generasi penerus bangsa. Atensi masyarakat yang telah teralienasikan akibat propaganda wacana teknologi dalam pembelajaran harus segera diobati dengan mengedepankan wacana kualitas kepala sekolah. Realitas sekolah itu dimanage oleh kepala sekolah bukan pada kata-kata para marketer yang mengejar target siswa demi perolehan bonus.

 

Para ahli manajemen seperti Michael A. Hitt & R. Duane Ireland & Robert E. Hoslisson (1997,1 8) melihat bahwa salah satu input strategis bagi langkah maju perusahaan adalah membentuk konsep yang berbasiskan sumber daya manusia demi suatu profitabilitas yang tinggi. Tak ada salahnya konsep ini dipakai di sekolah. Secara sederhana dapat diterjemahkan bahwa keberhasilan sekolah tergantung pada teknik mengelola manusia-manusia yang ada di sekolah untuk suatu keberhasilan yang tak terukur nilainya yaitu pemanusiaan manusia dalam diri peserta didik dan penghargaan bagi rekan-rekan pendidik sebagai insan yang kreatif dan peduli akan nasib generasi penerus bangsa.

 

Tujuh kegiatan pokok yang harus diemban kepala sekolah yakni merencanakan, mengorganisasi, mengadakan staf, mengarahkan/orientasi sasaran, mengkoordinasi, memantau serta menilai/evaluasi. Melalui kegiatan perencanaan terjawablah beberapa pertanyaan: Apa yang akan, apa yang seharusnya dan apa yang sebaiknya? Hal ini tentu berkaitan dengan perencanaan reguler, teknis-opersional dan perencanaan strategis (jangka pendek, jangka menengah dan jangka panjang). Kepala sekolah mulai menggarap bidang sasaran yang mungkin sebelumnya sudah dikaji secara bersama-sama.

 

Dalam kegiatan perencanaan, garapan bidang sasaran itu dibagi, dipilah, dikelompokkan serta diprioritaskan. Pusat perhatian dan pemikiran tertuju kepada pertanyaan: Bagaimana membagi, memilah dan mengelompokkan sasaran itu sehingga dapat diselesaikan? Tentu saja atas hasil pertimbangan partisipatif yang menghengkangkan persepsi keliru mengenai “meeting sama dengan pemberitahuan”.

 

Pada kegiatan selanjutnya yaitu pengadaan staf, yang dilakukan adalah berpikir tentang siapa yang diperlukan dan dipercayakan dalam bidang garapan itu masing-masingnya setelah dipilah-pilah dan diprioritaskan. Adakah dan siapakah orangnya dan bagaimana mengikutsertakannya?

 

Pertanyaan mengenai kejelasan siapa yang harus mengarahkan dan dari siapa pengarahan/petunjuk itu didapatkan dilakukan pada tahap pengarahan/orientasi sasaran. Apa yang harus diberitahukan? Bagaimana mengerjakannya? Kapan mulai dan kapan selesai?

 

Kemudian dalam tahap pengkoordinasian yang harus dilakukan adalah menjadwalkan waktu pengerjaannya agar masing-masing bagian dapat mulai dan selesai pada waktunya. Di sini ada keharusan bagi yang diserahi tugas menggarap bagian-bagian tertentu kembali mempertanyakan kapan harus mulai dan kapan harus mempertanggungjawabkannya. Mereka harus memperhitungkan secara matang dan tepat mengenai waktu yang harus digunakan selama proses garapan berlangsung. Hal ini bukan berarti kalau terkejar deadline maka pekerjaan harus urak-urakkan.

 

Kepala sekolah dapat mengetahui bagaimana proses pengerjaan itu terlaksana sesuai rencana, cara, hasil dan waktu penyelesaian. Kegiatan ini dapat dipantau agar memperoleh informasi perkembangan yang aktual. Antisipasi pun bisa dilakukan terhadap hal-hal yang tak sesuai dengan rencana.

 

Untuk penilaian atau evaluasi, kepala sekolah dapat memperoleh kesesuaian rencana dengan realitas melalui eksplorasi pertanyaan-pertanyaan. Apakah hasil yang diperoleh sesuai dengan yang direncanakan? Adakah perbaikan yang dapat dilakukan? Pada tahap ini kepala sekolah dapat memberikan penghargaan kepada mereka yang berprestasi dan pembinaan bagi mereka yang gagal atau kurang berprestasi. Sangat lucu kalau supervisi kepala sekolah hanyalah kewajiban dari Diknas dan hasilnya digunakan sebagai alasan pemecatan bagi rekan-rekannya.

 

Seorang manajer sekolah bertanggung jawab dan yakin bahwa kegiatan-kegiatan yang terjadi di sekolah adalah menggarap rencana dengan benar lalu mengerjakannya dengan benar pula. Oleh karena itu visi dan misi sekolah harus dipahami terlebih dahulu sebelum menjadi titik tolak prediksi dan sebelum disosialisasikan. Hanya dengan itu kepala sekolah dapat membuat prediksi dan merancang langkah antisipasi yang tepat sasaran. Selain itu diperlukan suatu unjuk profesional yang kelihatan sepele tetapi begitu urgen seperti kemahiran menggunakan filsafat pendidikan, psikologi, ilmu kepemimpinan serta antroplogi dan sosiologi.

 

Guru dan Siwa adalah Mitra Kepala Sekolah

Penggunaan School Based Management (Manajemen Berbasis Sekolah) oleh Pemerintah Indonesia dalam kerangka meminimalisasi sentralisme pendidikan mempunyai implikasi yang signifikan bagi otonomi sekolah. Hal itu berarti sekolah diberikan keleluasaan untuk mendayagunakan sumber daya yang ada secara efektif. Oleh karena implikasi itu maka sekali lagi peran kepala sekolah sangat dibutuhkan untuk mengelola manusia-manusia yang ada dalam organisasi sekolah, termasuk memiliki strategi yang tepat untuk mengelola konflik. Kepala sekolah akan berhadapan dengan pribadi-pribadi yang berbeda karakter.

 

Yang penting baginya adalah mempunyai pemahaman yang tangguh akan hakikat manusia. McGregor (1960) berasumsi bahwa manusia tidak memiliki sifat bawaan yang tidak menyukai pekerjaan. Di bawah kondisi tertentu manusia bersedia mencapai tujuan tanpa harus dipaksa dan ia mampu diserahi tanggung jawab. Urgensitasnya bagi kepala sekolah adalah menerapkan gaya kepemimpinan yang partisipatif demokratik dan memperhatikan perkembangan profesional sebagai salah satu cara untuk memotivasi guru-guru dan para siswa.

 

Selain itu berlandaskan teori Maslow (1943), kepala sekolah juga disentil dengan persepsi bahwa guru dan siswa berkemungkinan memiliki tingkat kebutuhan yang berbeda-beda. Yang pasti mereka akan mengejar kebutuhan yang lebih tinggi yakni interaksi, afiliasi sosial, aktualisasi diri dan kesempatan berkembang. Oleh karena itu, mereka bersedia menerima tantangan dan bekerja lebih keras. Kiat kepala sekolah adalah memikirkan fleksibilitas peran dan kesempatan, bukannya otoriter dan “semau gue”. Demi kelancaran semua kegiatan itu kepala sekolah harus mengubah gaya pertemuan yang sifatnya pemberitahuan kepada pertemuan yang sesungguhnya yakni mendengarkan apa kata mereka dan bagaimana seharusnya mereka menindaklanjutinya.

 

Sekolah dan Wajah Kepala Sekolah

Dalam hal kekurangberhasilan wajah sekolah mungkin tepat dilekatkan pada kepala sekolah. Bahkan bukan sekedar melekatkan melainkan suatu konsekuensi kiprah regulasi kepala sekolah. Ibarat nahkoda yang menjalankan sebuah kapal mengarungi samudera, kepala sekolah mengatur dan memanajemeni segala sesuatu yang ada di sekolah. Dengan demikian, yang harus bertanggung jawab atas kandasnya sebuah sekolah dan gagalnya peserta didik adalah kepala sekolah.

 

Apabila sekolah menuai keberhasilan maka kinerja kepala sekolah telah terukur. Semakin banyak orang yang menikmati kepuasan batin, yakni dihargai, diberdayakan dan prestatif adalah tanda-tanda kemajuan bagi kepala sekolah. Nahkoda sekolah telah mendekatkan keberhasilan para penumpang pada wilayah tujuan yang ingin diraihnya. Peserta didik merasa enjoy dan betah bila berada di sekolah. Proses pembelajarannya telah menjadikan peserta didik lebih manusiawi dan semakin menemukan diri mereka sendiri. Para guru mempunyai sense of belonging yang tinggi akan sekolah. Kualitas sekolah dirajut dan dipertahankan. Bukan tidak mungkin hal-hal itu secara tidak langsung memikat para pengembara idealis untuk memasukkan anak-anaknya pada sekolah yang bermutu itu.

 

Namun keberhasilan itu bukan semata keberhasilan kepala sekolah melainkan keberhasilan semua orang yang terlibat dalam kegiatan manajemen sekolah. Sebagai satu kesatuan, para penggarap manajemen telah mampu menunjukkan kerja yang kualitatif dan kooperatif. Keberhasilan masing-masingnya adalah juga keberhasilan kepala sekolah. Wajah sekolah ada pada kepala sekolah.

 

Sumber: Pendidikan Network